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增加法定假日日數法案刊憲

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政府修訂《僱傭條例》,將法定假日日數逐步增加,由12天分五次、每兩年遞增一天至17天,使其與星期日以外的公眾假期日數看齊,相關條例草案今日刊憲。    勞工處表示,新增的五天法定假日為現時並不屬於法定假日的公眾假期,並按佛誕、聖誕節後第一個周日、復活節星期一、耶穌受難節和耶穌受難節翌日的次序增加。     《2021年僱傭(修訂)條例草案》本月17日提交立法會。條例草案如獲順利通過,首個新增法定假日將於明年實施,而法定假日與公眾假期日數將於2030年看齊。 https://www.news.gov.hk/chi/2021/03/20210305/20210305_111713_518.html?utm_source=dlvr.it&utm_medium=blogger

政府回應經濟自由度指數不納香港

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傳統基金會今日發布2021年《經濟自由度指數》報告,評估178個經濟體的經濟自由度。特區政府對香港不被納入報告的決定表示極度失望和遺憾,指有關決定既不合適,也缺乏理據。   特區政府指,基金會的決定對在指數設立27年以來,其中25年被評為全球最自由經濟體的香港並不公允。對於基金會指香港的經濟政策最終由北京控制的評論,特區政府絕不認同,指該評論絕不正確,也非基於事實。   香港特區享有《基本法》賦予於經濟和貿易政策上的高度自治;建基於經濟自由、法治及司法獨立,香港將繼續是開放、安全、有活力和多元的國際金融及商業樞紐。   特區政府表示,基金會突然把香港排除在今年評估之外是在政治上有偏見,並偏離一貫做法。   香港在財政穩健、營商自由、貿易自由和金融自由方面一向保持優勢,這些均是基金會用以評估經濟自由度的項目。香港在這些範疇的優勢沒有改變,而數以千計在香港營運的國際商業機構就是最佳證明。   基金會的決定無視香港特區在《基本法》下保持單獨關稅區的地位,以及以特區名義作為世界貿易組織和亞太經濟合作組織成員的身分。香港特區也以單獨經濟體身分跟其他貿易夥伴簽訂貿易、投資和稅務協議。   特區政府表示,香港將一如既往繼續與世界各地經濟體建立互惠互利的經貿關係,其特殊地位一直受到國際社會廣泛承認和認可,而香港亦與其他世貿組織成員有同等的經貿地位。   特區政府並指,自回歸以來,香港特區一直在「一國兩制」下保持資本主義制度、自由經濟和深受信賴的法律制度。香港的資金流動受到保障,聯繫匯率制度一直運作良好,金融市場活動也保持活躍,並將繼續維持貨幣和財政自主、掌控外匯儲備,以及自由的貨幣兌換。   儘管全球經濟衰退,截至去年6月,香港共有9,025個地區總部、地區辦事處和當地辦事處,數量保持穩定。   特區政府會繼續致力維護香港的制度優勢,包括法治和司法獨立、簡單稅制和低稅率、高效的政府、自由的貿易和投資體制、公平競爭環境,為香港各行各業創造良好營商環境,促進香港經濟繁榮。   作為連接全球的成熟國際都會,香港將持續發揮聯繫內地和世界其他地方的獨特門戶、跳板和中介者角色,並將繼續憑藉「一國兩制」的優勢,鞏固香港作為國際金融、商業和貿易中心,以及企業總部集中地的地位。特區政府對香港的長遠經濟發展充滿信心。 https://www.news.gov.h

小額薪酬索償仲裁處員工初步確診

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勞工處小額薪酬索償仲裁處一名員工初步確診2019冠狀病毒病,其工作地點包括公共設施已安排全面清潔消毒。   勞工處表示,患者任職的仲裁處位於長沙灣政府合署10樓,最近一次上班日期為昨日,日常無須接觸公眾。他工作時有佩戴外科口罩,並與其他人士保持適當社交距離,當值期間體溫正常。   同層的小額薪酬索償仲裁處、勞資關係科西九龍辦事處、僱員補償科、職業醫學組(九龍)和職業安全服務行動科(九龍區)的服務櫃檯會暫停服務,直至另行通知;已預約服務的市民將獲個別通知。 https://www.news.gov.hk/chi/2021/03/20210304/20210304_221024_963.html?utm_source=dlvr.it&utm_medium=blogger

入境處推智傭易便利續聘外傭

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入境事務處明日推出「智傭易」服務,經網上遞交續聘外籍家庭傭工簽證申請的人士在申請獲批後可選擇以不同方式繳付簽證費,並以郵遞方式領取簽證,無須親往入境處辦事處辦理手續。   入境處表示,新服務旨在進一步便利辦理外傭工作簽證的人士,讓準備繼續為同一僱主工作的外傭可透過外傭網上服務專頁或流動應用程式遞交申請,並在申請獲批後使用夾附於申請結果通知書的一般繳款單繳付簽證費。   繳款方法包括「轉數快」、網上銀行、繳費靈、銀行自動櫃員機,又或親身到郵政局、便利店繳交。   入境處確認收妥簽證費後會把簽證或延期逗留標籤郵寄至僱主提供的通訊地址,僱主收到後只需按指示把簽證或延期逗留標籤貼在外傭護照內。申請期間,外傭或僱主無須到入境處辦事處繳交簽證費或領取簽證標籤。   至於其他入境簽證、轉換僱主、經郵遞、投遞箱或親身遞交的續聘外傭簽證等申請,其申請手續、繳付簽證費和領取簽證標籤的安排均維持不變。   查詢可致電2824 6111或傳真至2877 7711,又或通過電郵enquiry@immd.gov.hk。 https://www.news.gov.hk/chi/2021/03/20210304/20210304_205414_549.html?utm_source=dlvr.it&utm_medium=blogger

旅遊業鼓勵計劃申請期延長一年

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政府宣布,旅行社鼓勵計劃和綠色生活本地遊鼓勵計劃申請期限延長一年至明年3月31日,而預留予旅行社鼓勵計劃的資助額會增加5,000萬元至約1億5,000萬元,以進一步支援旅遊業界。   政府表示,跨境和本地旅遊活動受2019冠狀病毒病疫情持續影響超過一年,幾近完全停頓,令兩項鼓勵計劃未能全面開展以發揮支援業界的作用。   政府延長兩項計劃申請期限和增加旅行社鼓勵計劃資助額,可讓業界把握將來旅遊活動逐步恢復的機遇,為重新起動旅遊業注入動力。   在旅行社鼓勵計劃下,旅行社接待每名出境或入境過夜旅客可分別獲得100元或120元現金鼓勵,每家旅行社的合資格旅客上限為1,000人。   綠色生活本地遊鼓勵計劃則按旅行社接待的綠色生活本地遊遊客人數,向旅行社提供每名參加者200元的鼓勵金,每間旅行社可申請鼓勵金的遊客人數上限為1,000人。 https://www.news.gov.hk/chi/2021/03/20210304/20210304_185008_343.html?utm_source=dlvr.it&utm_medium=blogger

1月零售業銷貨值跌13.6%

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政府統計處公布,1月零售業總銷貨價值臨時估計為326億元,按年下跌13.6%。扣除價格變動後,1月零售業總銷貨數量的臨時估計按年跌14.5%。   按年比較,超級市場貨品銷貨價值跌9%,其他未分類消費品跌0.3%,食品、酒類飲品及煙草跌16.3%,珠寶首飾、鐘表及名貴禮物跌31.7%,百貨公司貨品跌17.4%,服裝跌20.4%,藥物及化妝品跌40.1%,燃料跌11%,鞋類、有關製品及其他衣物配件跌35.1%,書報、文具及禮品跌15%,中藥跌22.7%,眼鏡店跌25%。   電器及其他未分類耐用消費品銷貨價值則升28.2%,汽車及汽車零件升4.2%,傢具及固定裝置升25%。   政府表示,受本地第四波疫情影響,1月零售銷售繼續錄得顯著按年跌幅,但由於今年和去年農曆新年的時間有異,令數據扭曲,須取得2月份零售數據後與1月份數字合併分析,才可更有效評估最新零售銷售表現。   展望未來,鑑於本地疫情繼續帶來威脅和訪港旅遊業維持冰封,零售業的經營環境在短期內仍然困難。如果2019冠狀病毒病疫苗接種計劃取得預期效果,應有助奠下穩固基礎,讓零售業恢復,並使經濟在今年較後時間獲得較全面的復蘇。 https://www.news.gov.hk/chi/2021/03/20210303/20210303_165336_968.html?utm_source=dlvr.it&utm_medium=blogger

創造職位不停步

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財政司司長上周三公布了2021至22年度財政預算案,當中建議增撥66億元,再創造約30,000個不超過12個月的有時限職位。就此,財庫局將繼續努力,在謀劃金融市場中長期發展的同時,繼續思考如何更具針對性地創造更多職位,支援受疫情打擊和失業影響的市民。   跨界別職位   最新的失業率上升至17年來高位,達7%,但疫下金融服務業展現非凡韌性,融資及成交「兩旺」,就業情況也不像其他行業般嚴重。我們創造職位的工作,將聚焦關顧目前經濟不景下,剛畢業或工作經驗較淺、就業遇到較大挑戰的青年人。財庫局將為早前推出並在短時間內獲悉數申請的金融服務業創職位計劃(FIRST)「加碼」,資助加推200個專為2019至21年大學畢業生而設的新職位,涵蓋銀行、證券、保險、強積金、會計及信託業,計劃會繼續由金發局執行,細節敲定後將盡快公布。此外,各金融監管機構亦將開設新職位及推出人才培訓計劃,例如證監會擬開設30個職位。   除了與金融業界合作,我們亦在財庫局轄下部門直接創造就業機會。政府統計處剛於上個月完成招聘3,400個臨時外勤工作人員職位,優先考慮失業人士,以支援將於今年6至8月期間進行的2021年人口普查工作。此外,我們將在庫務署、稅務局、政府統計處、破產管理署、公司註冊處、物流服務署及差餉物業估價署等部門,直接創造超過350個跨界別有時限新職位,職責包括數據收集、系統開發、技術支援、行政及文書處理工作等。   放眼大灣區   談到持續創造職位,不得不提行政長官在施政報告中提出的大灣區青年就業計劃。感謝陳振英議員的支持,中資銀行業界已協調提供約100個職位,涉及八家會員銀行,讓我們青年人獲得在大灣區內地城市從事金融業的寶貴機會。根據最新一份高淨值人群財富研究報告,大灣區多個內地城市擁有600萬人民幣資產的富裕家庭數量超過49萬戶,預示了區內對財富及資產管理服務潛在的龐大需求。未來「理財通」等計劃將進一步打通內地與香港的資本市場,讓金融業界在業務拓展上加緊布局。具備大灣區內地城市工作經驗的青年人,未來的事業發展肯定更有優勢。   (以上是財經事務及庫務局局長許正宇3月3日在網上專欄「財庫論」發表的文章) https://www.news.gov.hk/chi/2021/03/20210303/20210303_113458_675.html?utm_source=